Автоматизация Автоматизация Архитектура Астрономия Одит Биология Счетоводство Военна наука Генетика География Геология Държавна къща Друга журналистика и средства за масова информация Изкуство Чужди езици Компютърни науки История Компютри Компютри Кулинарна култура Лексикология Литература Логика Маркетинг Математика Механика Механика Мениджмънт Метал и заваръчна механика Музика Население Образование Безопасност на живота Охрана на труда Педагогика Политика Право инструмент за програмиране производство Industries Психология P Дио Религия Източници Communication Социология на спорта стандартизация Строителство Технологии Търговия Туризъм Физика Физиология Философия Финанси Химически съоръжения Tsennoobrazovanie скициране Екология иконометрия Икономика Електроника Yurispundenktsiya

Четвърта част 4 страници

Прочетете още:
  1. Част II "Математическа статистика"
  2. II. Недвижими имоти и движими вещи. Компонент и аксесоар
  3. II. Практическа част.
  4. II. Практическа част.
  5. II. Теоретична част от урока.
  6. III. ИНФОРМАЦИЯ-МЕТОДИЧНА ЧАСТ
  7. IX. Карашар - Дженгария 1 страница
  8. IX. Карашар - Дзунгария 2 страница
  9. IX. Карашар - Дженгария 3 страница
  10. IX. Карашар - Джунгария 4 страници
  11. IX. Карашар - Джангария 5 страница
  12. IX. Карашар - Дунгариа 6 страници

- Да! - и Пирен излезе от стаята в ярост.

Салфър се усмихна малко. Той извади пурата си и вдигна поглед към небето, към величествената спирала на Галактиката. - Значи се върнаха на петрол и въглища ... - промърмори той. Той остави останалите мисли за себе си.

Глава 3

Когато Хардин твърди, че "градският вестник" не му принадлежи, той не формално лъже. Салвор е вдъхновението зад кампанията за автономия на Терминус и общинско управление, той бе избран за първи кмет на града и на планетата и не беше изненадващо, че въпреки че не притежаваше нито един от акциите на "Газета", той контролира над шестдесет процента от тези акции - по други, по-гениални начини.

И такива методи съществуват.

Следователно, когато Хардин започна да вдъхновява Пиренана с идеята, че трябва да му бъде позволено да присъства на заседанията на Настоятелството, Газета не случайно стартира същата кампания. Проведено бе първото масово събитие в историята на Фондацията на основателите, на което се появи искането и се подкрепи, че градът ще бъде представен в "националното" правителство.

В резултат Пиренн неохотно се съгласи.

Седнал на главата на масата, Хардин мисли абстрактно за това защо учените, които се занимават с точните науки, се оказват безполезни администратори. Може би защото те са свикнали да се занимават с непоклатими факти и са напълно необичайни към гъвкавостта на хората.

Отляво седеше Томас Сът и Джордж Фарах, отдясно - Ландин Кръст и Яте Фулъм; Пирен и Салвор председателстваха. Разбира се, всички присъстващи се познаваха перфектно, но по повод на срещата те приеха изключително важен вид.

Докато срещата се отваряше, Хардин бавно заспиваше, но когато Пирен пиеше малко вода от чашата, която служи като традиционна прелюдия, Салвър се оживи.

- С голямо удовлетворение мога да информирам Съвета - започна Пирен, - че след нашата предишна среща получих съобщение, че след две седмици канцлерът на империята, лорд Дорвин, ще пристигне в Терминус. Веднага след като информира императора за истинското състояние на нещата, може да се предположи, че отношенията ни с Анакреон се уреждат в наша полза.

Той се обърна с усмивка на масата към Хардин:

- Дадох тази информация на "Газета".



За себе си той се засмя. Очевидно е, че кметът е бил приет в Съвета само защото Пиренно не може да чака да му представи тази новина.

Той невинно попита:

- Сериозно, какво очаквате от лорд Дорвин?

Томас Сът му отговори, като реагира по обичайния си неприятен начин да се обърне към събеседника в третото лице - за по-голямо значение.

- Веднага е ясно - отбеляза той, - че нашият кмет Хардин е професионален циник. Мисля, че дори разбира, че императорът няма да позволи посегателства върху личните му притежания.

- Да? И какво ще прави, ако все още са нарушени?

Имаше недоволен шум. Пирен заяви:

- Прекъсвате заповедта. И вашите твърдения граничат с измяна, "добави той.

- Това може да се счита за отговор?

- Да! И ако това е всичко, което можеш да кажеш ...

- Не правете твърде прибързани изводи. Имам друг въпрос. Какво беше направено, за да се предотвратят заплахите от страна на Анакреон, в допълнение към този дипломатически ход, което може да се окаже безполезно - въпреки че не го твърдя.

- Виждате ли заплаха от Анакреън? - попита Йейт Фулъм и погали силния си червен мустак.

- Не можеш ли да го видиш?

- Едва ли - отвърна Фулъм със съжаление, - император ...

"Великият Космос!" - възмутено въздъхна Хардин. - Какво става тук? Периодично някой изговаря думата "император" или "империя", сякаш тези думи имат магическа сила. Преди императора оттук петстотин парсека, и съм абсолютно убеден, че не ни е грижа за нас.

И ако това не е така, тогава какво може да направи? Цялата имперска флота, базирана в тази област на Галактиката, сега е в ръцете на четири новопоявили се царства, включително Анакреон. Как не разбирате, че е необходимо да се биете с оръжие, а не с думи! Само защото сме предали на Анаремон, че разполагаме с ядрено оръжие, получихме два месеца закъснение. Но ние добре осъзнаваме, че това е просто лъжа за спасение. Имаме само мирна атомна енергия и дори това не е достатъчно. Много скоро ще разберат за това и мисля, че няма да харесат нашата измама!

‡ Зареждане ...

- Уважаеми господине ...

- Съжалявам, все още не съм приключил. Салвър се преобърна и той го хареса. - Разбира се, добре е да се обадя на канцлера, но би било по-добре да имаме няколко мощни обсадни оръжия с атомни такси. Господа, два месеца вече са изгубени и нямаме време. Какво ще правиш?

Ландин Кръст, набръчкал носа си с гняв, отговорил:

- Не искаме да чуваме за милитаризацията на Фонда. Това ще означава открит вход в политическата борба. И ние, г-н Кмет, сме научна институция, не повече, нито по-малко.

- Освен това кметът не разбира, че производството на оръжие ще отвлече вниманието на хората, от които се нуждаем, за да работим по енциклопедията. В никакъв случай това не бива да се допуска ", добави Сат.

- Точно така - съгласи се Пирен. - Енциклопедия преди всичко - беше, е и ще бъде.

Хардин изстена от гняв. Изглежда, че Съветът в своята цялост страда от "сложна енциклопедия".

Той каза студено:

- Дали членовете на Съвета някога смятали, че Терминус може да има други интереси освен Енциклопедията?

- Фондацията не може да има други интереси, освен енциклопедията - отвърна студено Пиреннин.

- Не във Фонда, а в Терминус. Страхувам се, че не можете да си представите ситуацията. Сега Терминус има над един милион души, а не повече от сто и петдесет хиляди от тях работят директно върху енциклопедията.

За останалата част Терминус е техният дом. Тук сме родени. Тук живеем. И за нас вашата енциклопедия означава почти нищо - в сравнение с нашите къщи, ферми, фабрики. И ние изискваме надеждна защита ...

Той се удави от виковете на събраните.

- Енциклопедия - преди всичко! Роуд Кръст. "Трябва да изпълним нашата мисия!"

- По дяволите! - извика Салвър в отговор. - Може би преди петдесет години имаше смисъл, но ние сме ново поколение!

- Няма значение - каза Пирен. - Ние сме учени.

И тогава Хардин видя вратичката за отваряне - и веднага се втурна в нея:

- Наистина ли? Много приятна заблуда. Например, лесно можете да разберете защо толкова много проблеми се случват в галактиката в продължение на хилядолетия! Каква е тази наука - в продължение на векове, седнали на едно място, излагайки на рафтовете творбите на учените от последното хилядолетие? Били ли сте някога се опитали да отидете по-далеч, да развиете своите постижения, да намерите нещо свое собствено? Не! Вместо това, вие щастливо сте растат във вашето застояло блато! И цялата галактика е в едно и също пространство, знае колко дълго! Ето защо Периферията се издига, старите връзки се прекъсват, местните войни траят векове, цели звездни системи губят атомната енергия и се връщат към варварски химикали!

Попитай ме - и ще ти кажа: Галактиката се разпада!

Той замълча и потъна в креслото, като си пое дъх. На няколко души, докато се опитваше да спори с него, той вече не обръщаше внимание.

Кръст взе думата:

- Не знам, господин кмет, това, което се опитвате да постигнете с истеричните си викове, но в нашата дискусия все още не сте направили нищо конструктивно. Н председател, предлагам да не се вземат под внимание изказванията на предишния оратор и да се продължи дискусията от момента, в който беше прекъснат.

Джордж Фарах първо се оживи. До този момент той не участва в споровете, дори когато страстите се надигнаха до границата. Но сега най-накрая звучеше тежкият му бас - толкова тежък, колкото цялото му тяло, тежал килограми на триста.

- Господа, не мислите ли, че сме забравили нещо?

- За какво? - питаше Пиренн раздразнено.

- Фактът, че един месец ще отпразнува петдесетата годишнина.

Фарах, както винаги, изрече тази баналност с изключително значим външен вид.

- Какво?

Фара продължи спокойно:

- И фактът, че на този ден ще бъде отворен депозитарят Хари Селдън. Мислили ли сте някога за това, което е в него?

Не знам. Разбира се, нищо особено. Може би юбилейна реч. Не мисля, че трябва да има специално значение на камбана, макар че "Газета" - той се втренчи в Хардин, но само се ухили - се опита да надуе този въпрос. Но спрях тези опити.

- Ето как - каза Фара. - Може би си грешил. Не мислиш ли - каза той, докато се докосваше до малкия му, кръгъл нос, - че кабинетът се отваря много навреме?

- Точно обратното - изръмжа Фулъм. - Имаме още други проблеми, които да се притесняват.

- По-важно ли е от посланието на Хари Селдън? Не мисля, че това е така. Фари повече от всякога приличаше на оракул, а Хардин го изгледа изненадано: - Какво му подсказва?

- Според мен - възмутено каза Фарах, - всички сте забравили, че Селдън е най-големият психоаналист на всички времена и създателят на нашата фондация. Би било логично да се предположи, че той използва науката си, за да определи най-вероятното развитие на събитията в близко бъдеще. И ако това е така, то със сигурност намери начин да ни предупреди за непосредствената опасност и може би дори да ни покаже начини за решаване на възникналите проблеми.

В края на краищата знаете, че енциклопедията е любимото му дете.

Изявлението на Фара беше много озадачаващо. След дълга пауза Пирен най-сетне промърмори:

- Е, не знам ... Психохисторията е велика наука, но доколкото ми е известно, няма специалисти в тази област сред нас сега. По мое мнение навлизаме в нестабилна позиция.

Фарах се обърна към Хардин.

- В края на краищата изучавахте психоисторика под ръководството на Алурин?

Отговорът на Хардин беше почти великодушен:

- Да, но не съм преминал целия курс. Теорията ме отегчаваше. Исках да стана инженер-психолог, но нямаше такива възможности, така че избрах една почти толкова интересна професия - политика. Това е почти същото.

- И каква е мнението ви за "Свод"?

- Трудно е да се каже - каза Салвър предпазливо.

Конгресмените постепенно се върнаха към въпроса за пристигането на императорския канцлер и до края на срещата Хардин не каза нищо повече. Той дори не се вслуша в дискусията. Фарах му даде нова мисъл за размисъл и сега парчетата от мозайката в главата му започнаха да постепенно попадат на място.

Психоисториката даде отговор на всичко - беше сигурен в това.

Болезнено се опита да си припомни теорията за психоисториката, която някога е учил; Салвър знаеше, че пътят към истината лежи в него.

Такъв гений психоист, както Селдън е трябвало да разбира човешките емоции и реакции, за да предскаже историческите процеси на бъдещето с достатъчна точност.

И това означаваше ...

Глава 4

Лорд Дорвин подуши тютюна. Той имаше дълги, изящно къдрави - макар и очевидно не по природа - коса, която беше добре допълнена от буйни светлинни бакенбарди, които от време на време се въртяха с любов. Речта му се състоеше от категорично точни фрази, но очевидно се притесняваше, като издаваше звука на "р" под неговото достойнство.

Хардин все още не бе успял да разбере защо веднага той не харесва канцлера с аристократичните си нрави. Очевидно беше раздразнен от прекалено елегантните жестове на ръцете на канцлера, с които последният съпровождаше всичките му изказвания, както и внимателно обработеният снизходителен тон, който гостът успя да произнесе дори и най-простите утвърждаващи интервюта.

Но сега Салвър трябваше да го намери. Канцлерът изчезна с Пиреньо преди половин час - просто изчезна от погледа му, по дяволите!

Хардин беше сигурен, че собственото му отсъствие по време на предварителните преговори е подправено от Пирен.

Пиренна се виждаше точно в това крило на сградата и на този етаж.

Сега беше необходимо да се придвижим напред, методично да гледаме по пътя към всяка врата. След като преодоля половината от коридора, Салвър най-накрая каза с доволен глас: "Аха" - и влезе в тъмната стая.

Сложната прическа Dorvin идеално очертана на фона на светлинния екран.

Като вдигна глава, лорд Дорвин каза:

- А, ти си, Хадън. Очевидно търсите ли ни? - и подаде на кмета си пълнителя, украсена с монументален украшение - както Хардин бе забелязал - много посредствена работа. Салфьор учтиво се отказа, канцлерът взе пушек и се усмихна благосклонно.

Пирен се намръщи, но Хардин го пренебрегна.

След това краткото мълчание, което последва, се счупи само с натискането на камерата на лорд Доруин. Скривайки го, той каза:

- Вашата енциклопедия е огромно постижение на науката, Хаджин. Това е научен успех, гвавене, или дори най-високото от всички най-големи постижения на всички времена. - Той кимна на Пиренна, в отговор на което лекарят му даде благодарен поклон.

- Празник на любовта - помисли си Салвър.

"Не се оплаквам от пасивността на Анакреон, а напротив, прекомерната активност от тяхна страна, насочена по някаква причина по разрушителен начин.

- Ах, този Анакьогон - отвърна неочаквано канцлерът. - Току-що дойдох оттам. Планетата на Вагуаг. Дори се излекувах, както тук, на Пегифегия, хората могат да живеят. В крайна сметка дори липсват най-елементарните условия, необходими за култивирания джентълмен; Няма komfogta, без комфорт - пълен спад - и те ...

Хардин прекъсна безцеремонно канцлера:

"За съжаление, Анакреон има всички основни условия за война - те разполагат с достатъчно оръжия".

- Е, усещаш, хленчиш, - Лорд Дорвин изглежда не е доволен да бъде прекъснат в средата на изречението. - Но вие знаете, че сега нямаме бизнес газ. Ние сме заети. Доктог Пиген, изглежда, че се притеснявате да ми покажете втория том? Моля.

Пирен изгаси светлината и през следващия половин час Хардин можеше поне да е на Анакреън, тъй като Дорвин и Пирен не му обръщаха повече внимание. Той не можеше да разбере много в книгата на екрана и особено не следваше обясненията на Пирен, докато Лорд Дорвин непрекъснато въздъхна, което изглеждаше съвсем човешко. Салвър не избяга от факта, че когато канцлерът се тревожеше, тогава се произнесе, че звукът на "р" е съвсем нормален.

Когато светлината отново се появи, лорд Дорвин обобщи:

- Прекрасно, просто невероятно! Слушай, Хаджин, не случайно ли участваш в археологията?

- Какво? Саловър се бори от медитативния си ступор. - За съжаление, не, милорд. Първоначално възнамерявах да стана психо-историк, но по-късно започнах политика.

- О! Също така много интересни класове. И аз, знаете ли, измъкна една шнуфба, аз се отдадох на археологията.

- Наистина ли?

- Негово превъзходителство - отвърна Пиренн - е изключителен специалист в тази област.

- Е, може би, може би, - каза Негово Превъзходителство с удоволствие. - Направих много в тази област на науката. Четох Jaadun, Obiashi, Kgomvil - пактически всички власти.

- Разбира се, разбирам за тях - каза Хардин, - но аз не трябваше да чета.

- Трябва да го прочетете внимателно, скъпа, ще обогатите знанията си. И аз вярвам, че не съм отишъл тук, дори и само защото тук съм изложил копие на качулка Ламет. Pssdevte себе си, в моята библиотека няма един от неговите роботи! Между другото, д-р Пийн, спомняте ли си да направите копие за мен, преди да тръгвам?

- С голямо удоволствие!

- Както знаете, "Ламет, както знаете, е продължил да гради учебно за канцлера", състави нова и изключително интересна добавка към "Проблема на произхода", която изучавах.

- Какъв проблем? - попита отново Хардин.

- Към "Проблемът за произхода". Това се отнася до проблема за произхода на човечеството. В края на краищата се смята, че човешкият газ първоначално е обитавал само една планетарна система.

- Да, знам това.

- Но никой не е успял да разбере кой. - Тази мистерия е прекъсната от тъмнината на деня. Има няколко газови теории. Някои казват, че това е Сигиус; Други настояват за Алфа Кентавър или за Слънцето - те всички са в секта на Сигиус. Друг е 61 Cygnus.

- И какво казва Ламет?

- Lamet газифицира хипотезата за друга хипотеза. Той се опитва да докаже, че археологическите разкопки на планетата на системата Agktuga показват, че хората са живели там много дълго преди да се появи междузвездните пелери.

- Значи човешката раса произхождаше от тази планета?

- Възможно е. Трябва да изучавам този любопитен по-внимателно, преди да изразя собствената си преценка. Необходимо е да бъдем убедени в достоверността на доказателствата.

След миг тишината попита:

- И кога Ламет написа тази книга?

- Ами ... преди осемстотин години. Разбира се, тя се основаваше на по-ганичните глинени кал.

- Заслужава ли си да разчитате на неговия трактат? Не е ли по-добре да отидете до Арктур ​​и да изучавате лично останките от тази древна култура?

Лорд Дорин изненада изненадано вежди и побърза да изпрати нос в носа си.

- Скъпа, но защо?

- Как - защо? За да видите със собствените си очи.

"Това е абсолютно невъзможно за нищо - по този начин е твърде сложно и несъмнено бонуси; така че не научавате нищо. В края на краищата имам всички велики агронолози в страната. Сравнявайки ги със снега и разкривайки най-достойните факти, можем лесно да установим истината. Това е наистина научен метод. Във всеки случай го разбирам по този начин - добави той снизходително. – Ведь это было бы пгосто глупо – отпгавляться к Агктуу или Солнцу и искать вслепую – в то вгемя как дгевние ученые так скгупулезно все изучили, что уже нет никакой надежды отыскать что-то новое.

– Понятно, – вежливо пробормотал Хардин.

«И это называется „научный метод“! Теперь понятно, почему Галактика разваливается ко всем чертям!»

– Пойдемте, милорд, – вмешался Пиренн, – пора возвращаться.

– Да-да, вы пгавы…

Они уже выходили из комнаты, когда Хардин вдруг спросил:

– Можно задать вам один вопрос, милорд?

Лорд Дорвин вежливо улыбнулся и сделал грациозный жест рукой:

– Конечно, дорогой мой. Если мои скгомные знания могут вам помочь…

– Но мой вопрос не относится к археологии, милорд.

– Вот как?

– Я хотел спросить вас вот о чем: в прошлом году промелькнуло сообщение о взрыве атомной электростанции на пятой планете Гаммы Андромеды. Но это была лишь краткая информация, без всяких подробностей. Не знаете ли вы, что там произошло?

– Не надоедайте его превосходительству вопросами, не имеющими отношения к нашему разговору, – снова вмешался Пиренн.

– Не стгашно, доктог Пигенн, – прервал его канцлер, – я отвечу на этот вопгос, но, к сожалению, мне мало что известно об этом случае. У них действительно взогвалась электгостанция. Это была настоящая катастгофа – кажется, погибло несколько миллионов человек, половина планеты до сих пог лежит в гуинах. В связи с этим пгавительство намегевается ввести стгогие ог'аничения на использование атомной энейгии. Но это инфогмация не для газглашения, вы меня понимаете…

– Я понимаю, – сказал Сэлвор, – но что произошло на электростанции?

– А кто его знает? – безразлично ответил лорд Дорвин. – Там уже что-то выходило из стгоя несколько лет назад, и отгемонтиговали это весьма посгедственно. Ведь сейчас непгосто найти людей, котогые бы во всех тонкостях газбигались в наших энейгосистемах. – И он с печальным видом извлек из табакерки очередную понюшку.

– А вам известно, что независимые королевства на Периферии вообще утратили ядерную энергетику?

– Действительно? Впгочем, это и не удивительно. Вагвагские мигы. И, кстати, догогой мой, не надо называть их независимыми – ведь они ими не являются. Свидетельство тому – их договогы с Импегией. Они пгизнают вегховную власть Импегатога. Естественно, они вынуждены были пойти на это, иначе мы пгосто не стали бы иметь с ними дела.

– Надеюсь, вы правы, но, тем не менее, они обладают немалой свободой действий.

– Да, возможно. Но это несущественно. Импегия заинтегесована в том, чтобы Пегифегия полагалась только на свои гесугсы. К чему нам заботиться о них? Это же почти нецивилизованные, вагвагские планеты.

– Но ведь раньше они были цивилизованными! Тот же Анакреон был одной из самых богатых провинций. Он почти не уступал самой Веге!

– Ах, Хагдин, это было сотни лет назад. Из подобных фактов нельзя делать далеко идущие выводы. В стагые добгые вгемена все было по-дгугому.

И мы уже не те, что ганьше. Но вы, Хагдин, очень упгямый человек. Ведь я уже говоил, что не собиаюсь заниматься делами сегодня. Доктог Пигенн пгедупгеждал меня о вас. Он говоил, что вы попытаетесь повлиять на меня, но я слишком опытен, чтобы поддаться этому. Оставим все дела на завтга.

К этому разговору они больше не возвращались.

Глава 5

Это было второе заседание Совета, на котором присутствовал Хардин, – не считая состоявшейся ранее неофициальной беседы членов Совета с теперь уже отбывшим лордом Дорвином. Хотя у мэра были довольно обоснованные подозрения, что на одно заседание – а возможно, даже на два или три – его просто не пригласили.

Хардин допускал, что его не уведомили бы и об этом заседании, если б не ультиматум.

Это действительно был ультиматум, хотя при первом чтении этот полученный по визографу документ производил впечатление приветственного послания одного правителя другому.

Сэлвор осторожно разгладил его пальцами. Документ начинался с пышного приветствия: «От его всемогущего величества короля Анакреонского его другу и брату доктору Луису Пиренну, председателю Совета попечителей Первого Энциклопедического Фонда» – и заканчивался еще более роскошной огромной разноцветной печатью с весьма витиеватой символикой.

И все же это был ультиматум.

– Значит, у нас изначально было мало времени – всего три месяца, – заметил Хардин, – но мы все равно истратили его впустую. Согласно этой штуке, нам дается еще неделя. Что нам теперь делать?

Пиренн озабоченно нахмурился.

– Должна существовать хоть какая-то лазейка. Не может быть, чтобы они довели ситуацию до чрезвычайного положения – особенно после того, как лорд Дорвин заверил нас относительно позиции Империи и Императора по этому вопросу.

Хардин заметно заинтересовался.

- Виждам. Вы информировали короля Анакреона о позиции Императора по поводу происходящих здесь событий.

– Это было сделано лишь после того, как это предложение получило единогласное одобрение Совета.

– И когда же это голосование состоялось?

Пиренн попытался ответить с еще большим достоинством:

– Я в своих действиях никоим образом не подотчетен вам, мэр Хардин.

– Ладно, это-то меня особо и не интересует. Но, по всей видимости, именно ваше дипломатическое послание о весьма ценном вкладе лорда Дорвина в сложившуюся ситуацию, – Сэлвор приподнял уголки губ в саркастической улыбке, – как раз и породило эту милую дружескую ноту. Иначе они не состряпали бы ее так быстро – хотя, принимая во внимание позицию Совета, отсрочка вряд ли помогла бы Терминусу.

– И что же привело вас к такому странному заключению, господин мэр? – язвительно осведомился Йейт Фулэм.

– Весьма несложные соображения. Потребовалось лишь то, чем многие часто пренебрегают, – здравый смысл. Видите ли, существует такая область человеческих знаний, как «символическая логика». И она хорошо применима для очистки человеческой речи от всяческой засоряющей ее ерунды, не имеющей никакого значения.

– Ну и что?

– Я применил эту систему. Кроме всего прочего, я использовал ее для анализа этого документа. Лично для меня в этом не было необходимости, поскольку я и так сразу прекрасно понял, каково его истинное содержание.

Но мне показалось, что объяснить его суть пяти ученым-физикам при помощи символов будет куда проще, чем при помощи слов.

Хардин извлек из папки несколько листов бумаги и разложил их на столе.

– Кстати, анализ проводил не я, а Мюллер Хоулк из Отдела логики. Здесь стоит его подпись – можете убедиться.

Пиренн перегнулся через стол, чтобы лучше разглядеть подпись. Хардин продолжал:

– Расшифровка послания короля Анакреона была несложной; это и неудивительно, так как люди, писавшие его, больше привыкли действовать, чем изощряться в дипломатии. Все достаточно прямо и определенно сводится к заявлению, суть которого, представленная в символах, сейчас перед вами.

Словами его можно выразить следующим образом: «Вы должны отдать нам то, что мы требуем, а если не отдадите добровольно, то вам же хуже – отберем силой, так или иначе».

Пока пятеро членов Совета изучали ряды символов, в зале царило молчание. Потом Пиренн откинулся на спинку кресла и нервно закашлялся.

Хардин осведомился:

– Ну что, вы не видите лазейки, доктор Пиренн?

– Похоже, что ее действительно нет.

– Хорошо, – Сэлвор достал из папки следующую пачку листов. – А теперь перед вами копия договора между Империей и Анакреоном. Договор этот, кстати, подписал от имени Императора тот самый лорд Дорвин, который отбыл отсюда неделю назад. К этому документу также приложен анализ в символах.

Договор был отпечатан мелким шрифтом на пяти листах, в то время как нацарапанный от руки анализ занимал не более половинки страницы.

– Как видите, господа, более девяноста процентов текста при анализе просто улетучилось, так как не имеет никакого смысла, а суть того, что осталось, можно выразить следующим образом:

«Анакреон не имеет пред Империей никаких обязательств».

«Империя не имеет над Анакреоном никакой власти».

Все пятеро снова с немалым интересом занялись изучением результатов анализа, то и дело сверяя их с договором. Когда они закончили, Пиренн с беспокойством в голосе произнес:

– Кажется, все верно.

– Тогда вам ясно, что этот договор – не что иное, как декларация полной независимости Анакреона и признание этого Империей?

– Похоже, вы правы.

– И Анакреон прекрасно понимает это, и будет стремиться подчеркнуть свою независимость таким образом, чтобы навсегда исключить любую возможность давления и угроз со стороны Империи. Особенно теперь, когда всем уже ясно, что Империя не в состоянии осуществить свои угрозы – иначе она никогда бы не допустила отделения Анакреона.

– Но в таком случае, – вмешался Сатт, – как объяснит мэр Хардин заверения лорда Дорвина в поддержке Императора? Мне они кажутся… – он пожал плечами, – вполне надежными.

Хардин откинулся на спинку кресла.

– Это и есть самое интересное. Честно говоря, поначалу я принял его превосходительство за совершенно безнадежного осла, но оказалось, что это умнейший человек и прекрасный дипломат. Я позволил себе записать все разговоры с ним.

Послышался возмущенный гул, и Пиренн уже открыл рот, чтобы высказать общее мнение.

– Ну и что? – упредил его Хардин. – Я знаю, что это серьезное нарушение законов гостеприимства и джентльменского кодекса чести. И если бы его превосходительство заметил это, я оказался бы в пренеприятном положении, но этого не произошло, и теперь у нас есть запись – а это главное. Запись эту мне размножили, и я передал Хоулку копию для анализа.

– И где же текст анализа? – осведомился Ландин Краст.

– Вот это и есть самое главное. Когда после двух суток напряженной работы Хоулку наконец удалось избавиться от всех бессмысленных банальностей, многозначительной чепухи и ничего не значащих высказываний, то обнаружилось, что в тексте не осталось НИЧЕГО! Он самоликвидировался.

За все пять дней переговоров лорд Дорвин, господа, не сказал ни черта и ухитрился сделать это так, что вы ничего и не заметили. Вот вам все заверения вашей любимой Империи!

Наверное, если бы Хардин швырнул на стол бомбу, это не произвело бы большего переполоха, чем его последнее заявление. Сэлвор устало и терпеливо ждал, пока члены Совета успокоятся.

– Поэтому, когда вы отправили свою угрозу – а ваше послание с описанием действий Империи по отношению к Анакреону в случае конфликта выглядело именно так, – вы только вызвали раздражение у монарха, который был знаком с истинным положением дел куда лучше вас. Естественно, оскорбление его достоинства потребовало немедленных ответных действий. Вот вам и ультиматум. Теперь вернемся к началу нашей беседы. У нас в распоряжении одна неделя. Что нам теперь делать?

– Похоже, нам придется разрешить Анакреону создать свою военную базу на Терминусе. У нас просто нет другого выхода.

– В этом я с вами согласен, – кивнул Сэлвор. – Но вопрос состоит в том, что нам нужно сделать для того, чтобы вышвырнуть их отсюда при первой возможности?

Усы Фулэма зашевелились.

– Вы говорите так, словно уже решили применить против них силу.

– Сила, насилие, – последовал ответ, – это крайнее средство некомпетентных людей. Но я совсем не намерен расстилать перед ними красный ковер, предлагать им лучшую мебель в доме и благоговейно сдувать с нее пыль.

– Все равно мне не нравится, как вы об этом говорите, – не уступал Фулэм. – Это опасный подход, тем более, что в последнее время мы замечаем, что большинство населения именно так понимает ваши выступления. Должен сказать вам, мэр Хардин, что Совет уже давно следит за вашей деятельностью.


1 | 2 | 3 | | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 |


Когато използвате този материал, свържете се със bseen2.biz (0.116 сек.)