Автоматика Автоматизация Архитектура Астрономия Одит Биология Счетоводство Военна генетика География Геология Държавна къща Друга журналистика и медийни изобретения Чужди езици Информатика История на изкуството Компютри Кулинарна култура Лексикология Литература Логика Маркетинг Математика Механика Медицина Мениджмънт Метал и заваръчна механика Музика Население Образование Сигурност Безопасност на труда Трудова педагогика Политика Право Pryborostroenye Програмиране Производство индустрия Психология P DiO Rehylyya Communications Социология Спорт стандартизация Строителни технологии Търговия Туризъм Физика физиология Философия Финанси Химия икономика Tsennoobrazovanye Cherchenye Екология Эkonometryka икономиката Електроника Yuryspundenktsyya

ЧАСТ ЧЕТВЪРТА 8

Прочетете още:
  1. Раздел IV. Тестове за Нюйоркската конвенция за признаване и изпълнение на чуждестранни арбитражни награди
  2. IX. Карашар - Дженгария 1 страница
  3. IX. Карашар - Джугария 2 стр
  4. IX. Карашар - Джангария 3 страници
  5. IX. Карашар - Джунгария 4 страница
  6. IX. Карашар - Джангария 5 страница
  7. IX. Карашар - Дженгария 6 страница
  8. IX. Карашар - Дзунария 7 страница
  9. IX. Карашар - Джангария 8 страница
  10. IX. Карашар - Джунгария 9 страница
  11. VIII. Анализ на вътрешните функционални единици
  12. Август 1981 г. 1 страница

Уондър написа остър студен стак. В гърлото му се появи горчива заплита, в очите му се появиха сълзи и раменете му, по волята му, се разтрепериха в едва задържани, глухи, крясъци и ридания.

И внезапно в тъмния ъгъл закопчаха оковите, копелетата слама и някой невидим, но жив, докосна рамото му и каза със студен глас:

- Не плачи, момче! Аз не ти помагам със сълзите ...

Ждан вече се втурна. Плакатите спряха, мокрото лице избърса ръкава, срамувано от слабата му минута.

След като сграбчи веригата, непознатият излезе от ъгъла към светлината. Това беше широкоразпространен, но смазан човек в стария апартамент на Смердо. Смачкана брада, разни разхвърлян хъплин, в който изпъкнаха изпъкнали ратанови маншети и пронизителни пламтящи очи под ниските издути вежди му приличаха с една нечиста сила - домакиня или гора, вещица или водник ...

Жданов стана марионетка.

- Кой си ти?

Той поклати глухото, разтърси цялото си тяло и без дъх отговори:

- Кой съм аз? .. Смерд е принцът ... Това беше ... Ковачът от Путнишки ... Какво е над Десна ... Нали?

- Чудех се ... Защо да дойдете тук?

- Хей! Защото ... Заради вярата на нашия прародител ... Защото не се покланяше на Бог, Отец, Бог, син и божествен дух, а на слънцето и на небето, на вятъра и на гръмотевиците, Гай и горите, Водата и пустинята. Защото не даде десятъците апостол на църквата, но тайно носеше искания в гората или на полето на нашите богове и богини, там ги почиташе и се молеше на тях ... И някой видя и осведоми папата Маркел. И той, след като ми сложи край, каза на савойския епископ. А Сауати, хитър и коварен гърчик, заповяда на чернокожите да ме хванат, да ги сложат в банди и да ги хвърлят в гърдите на принца ...

- Знае ли принц Игор за това?

- Аз останах тук през цялата зима, но принцът не изглеждаше.

- Трябва да му кажа!

- Кажи ми! Разбира се! Вие ще го кажете тук! На кого? Тези стени? Или може би вратата ще се отвори пред вас, вземете ръката си и ще доведете директно до принца в имението? .. Не, брат, принцът, очевидно, по същото време с епископа. И елда на един внук Dazhbogovy се наведе в една яма или изгори в огън ... И аз чакам такава съдба ...

- И избягай оттук ...

- Бягство! ... Вече съм заплетела всяка връзка във веригата - няма да прекъсвате! Не такива ковачи го накараха ... Огледах се наоколо по всички стени - не летях ... Въпреки че удари главата ти тук - не мисли!



- Какво да правя?

- Вярвай! Повярвайте на древните ни богове ... Те ще помогнат! Всичко в света рано или късно свършва - зима, лято, живот, слава, богатство и страдание. Така че, и нашето зло някога трябва да бъде край! Той ще удари Перун с гръмотевичен канал в храма на принца, ще го извади - и ние ще излезем от това проклето под ярките лъчи на слънцето ... Да бъдем свободни хора ... И да не ударим Перун - Ще летим през черна вихрушка Скрит Бог, обръщане, обвиване на градушка на Игор, имението, шахтите и ние също ще излезем оттук до живите хора ... Но ние няма да дойдем, тогава Марена ще ни ухапе с тежката ни ръка и ще заспиме завинаги и душите ни ще бъдат преместени на други хора, било в звяра, или в дървото зелено ...

- Така че краят може да е различен ...

- Да, може би е различно ... Нашата болка ще свърши ... Вярвай и ще бъдеш по-лесно на сърцето си. И със сълзи няма да ти помогна да изгориш.

Той прегърна веригата си и прегърна Жан през раменете му. Младият мъж стана по-топли от тези прегръщащи се прегръдки, от гърлото му се стичаше горчиво-солена заплитане и в сърцето му се издигаше светлина, сякаш в мрачната тъмница изведнъж погледна лъча надежда на слънцето ... Общата скръб беше разделена на две и почувства, че половината от него се бяха измъкнали от сърцето си тежестта.

Любава се уплаши от треска на широко дървено легло в просторния коруин на боляра Славюта и й се струваше, че от тъмните ъгли, откъдето не идваха светлини от свещите и светлините, те излетяха като черни лъчи, нокти на нокти и лактирани лапи, сграбчващи ръцете си , зад краката, зад коса и плъзгайки се някъде в забвение. Дяла е твърда, фрагментарна. Лицето й беше бледо, удължено, устните й потъмняха, покрити с мазна коса, а в красивите черни очи смъртоносна агония започна да се изплъзва.

Трима седяха край нея: Славута, готвачът и Самуел. Всички бяха мрачни и разтревожени. По времето, когато раната започнала да се лекува, момичето страдало от ново бедствие: тя се разболяла в гърдите си, изгоряла от огън, всичко покривало топлината и вече гореше в него. И тази нощ тя се разгневи напълно: започна да се задушава, хвърля боб, не намира момент на мир. Болните устни непрекъснато прошепваха:

‡ зареждане ...

- Жандок, пий! Жданък, къде си? Пий и пий! Момчето сервира топла напитка и Текла я изпи от чашата с отвара от лимонов цвят, малина и лайка, а Славута потри гърдите и гърба си и придърпва лапите на ръжното тесто, смесено с горчица, мед, рапично масло и щама на някои от неговите известни корени и билки. Самуел непрекъснато смени тънката си кърпа на челото си, напоена със студена вода и тази кърпа веднага изсъхна, то се затопли, толкова горещо.

След като уви на момичето вълнено одеяло, Сласута изми ръцете си, отиде в далечния ъгъл на имението и уморено падна на стола. Самуел седна до него.

- Е, какво? - попита едната си устна.

- Лошо - въздъхна болярът. - Ако сутринта не утежни, тогава трябва да се обадите на маймуна ... Лошо момиче! Такова е младо, красиво ...

Славута държеше дланта си в очите, сякаш бе изгонил невидими сълзи от тях. Наистина съжаляваше за този млад живот, че след като не успя да спести време, е на път да избледнее.

Колкото и да си спомня, той усеща остро чуждо болка и скръб на друга. Когато принц Всеволод бил причислен към принц Святослав, той бързо се привързал към него, обичан като брат, и неговите оплаквания, болести и неуспехи, възприемани като свои. Когато стана така, принцът беше наказан с подкуп за изпразване, сложил си ръка под колана си или си обвинил себе си. А когато сержантът промърмори на конюшня за някакъв виновен серф, той също се втурна към защитата си, въпреки че многократно я съсипа.

По-късно той се научил да излиза по време на болестта на децата си и на князе, в кампании не само развел войниците с песни и разкази за бившите походи и победи, но и изцелявал болните, ранил ранените, съграждал издрасканите кости, изстрелвал изкривяванията и когато е необходимо, кръвта ... И никога не правеше разликата между принц и ковач, между боляри и подкуп. За него всички бяха човешки същества, а когато сложи някой на крака, се почувства щастлив.

Не поставяйте на краката само два от най-скъпите си, най-хубавите - съпруга и един син. Джон Евстракс изгоря преди десет години от същата треска, от която се разтапя Любава. Един син, двайсет и пет годишен рицар, беше докаран една година по-късно на носилка, между коне, отдолу Лумна, която беше над Сула, с полицова стрела в гърдите му ... Две седмици по-късно той се бори със Славута за живота си, използваните мазила и отвара, наричани всички лекари, които са били известни в областта за способността им да се лекуват - и гърците, венецианците, германците, евреите и техните собствени. Нищо не помогна. Никой не спаси сина си. Беше като свещ на восък, оставяйки се в сърцето на неефективната рана на баща ...

Три дъщери - нарязани парчета. Те се оженили - изплюха от гнездото. И всичко е далеч - един в Галич, вторият във Висш и третият в Полис Тур. Старият боляр-хусар, магьосникът и характерът на сирачетата останаха, четяха книги, водеха собствената си хроника, дадоха душевните си песни на празника на принца, обичаха соколи, и освен това предадоха милостта на сърцето си на хора, които се нуждаеха от тази благост и помощ. Наскоро те бяха Ждан и Любав. Доста младоженци, като роднини.

- Ще умреш ли? Самуел въздъхна.

- Всички сме смъртни.

- Лошо Ждан! Изглежда искрено обичаше това момиче ...

- По някаква причина той не се връща дълго време. Независимо какво е станало лошо нещо с гадже.

- Не го чакам - Самуел поклати глава. - Ролката е готова. Тя ще изсъхне малко - и ще отидем в Половчечина, но тя не съществува и не съществува ... И имам нужда от нея - знам езика, обичаите, пътя. Да, и смело новоровка!

- Накъде ще отидеш?

- Както винаги - Zaloznym ... Десния бряг на Днепър на Zarub, от другата страна, до Переяслав, а оттам - до устата на Сула ...

- И обратно?

- Как Бог ще даде ... Вярно е, че принцът иска от мен да го чакам във Ворскла, близо до Перевилоки ...

- Какви са познатите пътища! - изкрещя Славута с горчив глас. - Колко от тях са изчезнали? Трябва ли още?

- Ще трябва да отида - усмихна се старият Самуел. Но той сви рамене.

- Кой знае, кой знае ... Вече започна да усеща тежестта на годините зад раменете.

- Не всяка нова луна има такава силна ръка и такова остри око, каквото имаш, ще го направя. На птичия птица!

Славута искаше да отговори на нещо, но нямаше време. Текла дойде при него и прошепна:

- Боярин, Любав се влошава. Ръце и крака, които се движат ... Какво да правя?

Момичето дишаше неравномерно, твърдо. Той не отвори очи. Тя лежеше на леки възглавници, увити в одеяло, безупречно, сякаш мъртъв, а само тънки бели пръсти се надраскаха на гърдите й, сякаш искаха да излязат от тях болката от върха на огъня й. Носът се влоши, под очите лежаха тъмни сенки.

- Носете топла вода и горчица! Но по-бързо! - извика Славута.

Слугинът донесе дървени нощи с гореща вода. Текла даде стомна със смляна горчица и дълъг камъче.

Славута извади една шепа горчица, изля се и се разцепи с мушама. Опитах с ръката си, не с прекалено гореща вода, а след това, като носех нощите на леглото, пуснах мързеливите им крака на Любавина.

- Да се ​​вари! Нека да добавим, че водата не е празна!

Той беше изтегнат на един стол, близо до желания бронзов котел с вряща вода. Той повали чашата и постепенно изля ...

Времето мина бавно. Промени една свещ в свещника, после приятел. Никой не наруши мълчаливото мълчание, което лежеше в хамбара, не каза нито една дума. Чакайки чудо. Всички искаха да бъде завършена, за да се върне болката и момичето отвори очи.

Водата непрекъснато се изтръгваше от чашата, блещукаше, пукаше, цигарените свещи, караше безкрайната песен на крикет в ъгъла и Славута не напускаше леглото.

Те пеят третия петел. Скоро ще блести. Ще дойде добра пролетна сутрин. Какво ще донесе на този разтревожен Господ? Радост? Съжаляваме

Лубава въздъхна леко, дългите мигли трепереха. Славута сложи горещата си ръка на челото й и изведнъж почувства как тя се намокри от хладната пот. Той обърна глава към Самуел и Текли към тийнейджърката и в очите му блестеше радостна сълза.

- Ще живее! Дълго ме бие Перун - живей! - прошепна щастливо. - Смъртта отстъпва ... отстъпва ...

Ярило зимно събиране. Дори в глухата тъмница той вдишаше топъл дроб, надничайки през жълто-зелените котенца на глагола в тесен прозорец.

Слънцето ставаше все по-високо. Кранове крещяха в небето, извикаха гъските, топлият дух на земята, смесени с неприятните миризми на пролетна трева и лепкава бульон, пиян гърдите.

Свидетел за цели дни не напуска прозореца. Той погледна една малка печка на двора и си представи един широк безкраен свят - потопа на Десна, зелените бради и тъмните, все още кухи горички на вилицата, тесните ивици на зимата на полето, тъмните дерета на дерето, бездънното синьо на небето.

Исках да отида там - на волята! Вдишвайте пролетния вятър, бос, забършете през топлата зелена облицовка, поставете лицето и ръцете си в златния диамант на Dazhbog ...

Тази верига позволи да достигне само до прозореца.

И това е добре. Станете за час и секунда, гледайте и вижте волята! Докато краката на уморените им крака не се разклатят и не се разклатят в очите на ярките цветове на деня.

Веднъж - това беше по обед - така стоеше до прозореца и погледна от тъмницата към белия свят. И изведнъж видях принцеса Ярославна. В цветната пролетна рокля, в жълтите ботуши, в бяла кожена шапка, тя избяга от двора на градината и спря точно в средата на явната тъмница, очаквайки някой.

В подчинение на някакъв неразбираем импулс, който го покриваше напълно неочаквано, Ждан падна на прозореца и вдъхваше тежко:

- Принцеса! Принцесата е трезвен!

Ярославна потръпна. Глас от земята я уплаши.

Изчака още веднъж, вече по-тихи, побързани:

- Тук съм, принцеса, в тъмницата! С една малка част! Принцесата се приближи до прозореца със страх. Наведена, попитах:

- Кой си ти?

- Аз съм принцов кон - Ждан. Спаси ме, принцеса! Нямам нищо общо с принца. Станете за мен! Махни се оттук! Или ме слушай!

Ярославна не отговори на това и от известно време изчезна от очите на Жданов. Но скоро броничките блъскаха, ръждясалните завеси изскърцаха и вратата се разтвори. Придружена от Гринда, принцесата влезе в параклиса. Дълго време свикнал да е помрачен, особено незабележим след ярко слънце и след това попитал:

- Кой ми се обади?

- Аз, принцеса - каза Джан предварително, треперейки от студа.

- И кой? - Ярославна показа в тъмния ъгъл, където блестеше чифт пламтящи очи.

- После помът беше ... Защото древните богове страдат тук ... За тях е необходимо ...

- Ужасно е - прошепна принцесата и се върна в гърненцето: - Обади се на принца! Нека дойде!

Когато мелето излезе, той нареди:

- Кажи ми защо сте засадени. Само истинската истина!

- Принцеса! - извика Ждан. - Каква лъжа може да има тук! Единствената ми надежда е истината ... Надявам се тя да успокои сърцето ти и да се застъпиш за мен пред принца.

И започнах да говоря.

И нито той, нито Ярославна забелязаха, когато принц Игор влезе тихо и спря на вратата. Само Будило искаше да се поклати на колене, но принцът сложи пръста си в устата си - мълчи!

Ждан беше развълнуван и не ми каза толкова много, но дори и с недвусмислено мнение за половската плен и срещата с Кончак, Самуел и Любав, както и за славянския и великия херцог на Киев и за принц Игор, на когото той служил безкористно и би послужил по- само принцът пожелал ... Но най-вече си спомняше за Любаву и в деня, когато я разкъса от ноктите на смъртта, и закрачи до Киев, защото само имаше надежда да я спаси.

Ярославъл беше поразен от тази история, в очите й изскърцаха сълзи. Тя тихо попита:

- Обичаш ли толкова много момичето?

- Обичам, принцеса ... Това ли е моя вината?

- Не, аз не ви обвинявам по никакъв начин, защото разбирам какво е това - любов ... Струва ми се, че ще направя същото, ако моята добра воля попадна в ситуация като Любавин. Вярвам, че той ще ме спаси, въпреки нищо ... ще помоля принца да те освободи от тази ужасна тъмница ...

- И аз, принцеса - той протегна към Ярослав ръцете на Бъди. "Защото не съм причинил никаква вреда на никого, не съм убивал, не съм се кълнел, не се кълнах в чест ... Всичко, за което съм виновен, е, че душата ми живее богове - слънце, вятър, вода, гори, зелени полета, а не мъртви, с ръце на стената или парче дърво ... Стани, принцеса, пред принца и се кълна на всички богове, ще ти служа с княза ти, завинаги ще бъда верен на душата и тялото.

Опита се да се добере до принцесата, за да я целуне по ръката или дрехите си, но не можа, защото не остави тежка ръждясала верига, която замръзна енергично във всяко от движенията си.

- Кой те е поставил тук? - попита Ярославна. - Знае ли ти княз Игор за теб?

- Те ме хванаха от тъмнината на заповедта на епископа, хвърлиха го на котвата и го хвърлиха във веригата с внимание на Тимошенко, а според мен принц Игор не знае за това ...

- И за тебе, човече, ще поръчам една дума.

- Не, принцеса - изведнъж се обърна към средата на парада, принц Игор. - Чух всичко ...

- По-добре ръка, затова нека освободим тези хора? За да не пострада сърцето ми от мисълта, че на няколко стъпки от мен, под платформата на моето имение, страдам от тежкото мъчение на този невинен ", каза Ярославна, не е изненадващо, че принцът е чул разговора им. - В името на нашите богове, настоящи и бивши ...

- Този старец, Буда, веднага ще го пусна - отвърна принцът, хвърляйки поглед към птичи поглед, приличаща на фигура. - Наистина не знаех нищо за него и плача за Рагхила за самоконтрол ... Но аз окачих Жддана и не я засадих, защото спаси любимата ми от смърт, а за дълъг език, че напуска армията, без да я предупреждава принцът, който ми каза преди Святослав ...

Жданов искал да плаче, че не казва, че е казал на Свиатослав само онова, което е видял със собствените си очи, но с предпазлив поглед принцесата грабна зъби и не каза нито една дума.

Ярославъл се обърна към Игор и спокойно, уверено, като че ли казваше тайна, прошепна:

- Княз, не виждам измяна или злодейство срещу теб в действията на твоите конюшни. В крайна сметка той по някакъв начин трябваше да обясни на Свиатослав кога, къде и от кого е ранен Любав. Да, и наистина: тайната не е тайна! За слуха на Хлиб и толкова бързо се разпространи през всички княжества - както Ихор наказва Владимир. И той наказа право, защото първият нападна земите ви. И ако Святослав е справедлив, тогава първо трябва да обвинява Володимир ... Защо вашето пробождане тук? Каква е неговата вина? Какво се е случило без предупреждение? Какво каза на Свиатослав за Глеб? Но помисли: ако само ако съм бил ранен, не би ли се втурнал към мен, питайки никого, къде да бъда спасен? Бих ли се зачудил какво е мястото и обстоятелствата на нараняването ми? Не, може би вие, дланта ми, щяхте да направите същото като вашите конюшни ... И така, го пуснете! Заради справедливостта! Заради сирачето Любауи и любовта му към този човек! Моля ви, дланта ми!

Тя погледна принца отдолу нагоре и в ясните си очи, осветени от блестящ лъч светлина, пробивайки през тъмницата под тесен прозорец, блестящи сълзи.

В твърдото, тежко лице на Игор нещо потръпна, омекна, стана ясно, изглеждаше по-красиво, по-хубаво ...

- Можеш ли да те откажеш, Ярославл? Ти маєш добре серце, спроможне не тільки відчиняти вутлі дверцята цього порубу, а й пробити мури кам'яниць, розтопити лід зачерствілих у боях та походах князівських сердець... Я відпускаю їх обох! Нехай ідуть!.. І будь спокійна: віднині цей поруб пустуватиме, щоб ти не тривожила себе думкою, що поблизу твоєї хоромини страждають люди... Для злочинців я знайду інше місце! — І він гукнув до гриднів: — Розкуйте цих людей! Віднині вони вільні і можуть іти, куди хочуть! А цьому отрокові віддайте його коня і зброю...

Жданове серце забухкало, задвигтіло, мало не вирвалося з грудей. Він вільний! Ще сьогодні, не гаючись ні хвилини, він вирушить до Києва, де на нього жде Любава! Яке щастя! Яка радість! Дихнути повітрям свободи, глянути на золоте коло сонця, на зелені руна полів, на голубе небо, на світлі води рік та озер, сісти на коня і помчати з вітром навперейми куди хочеш — хіба це не найбільше щастя? Його не оцінить тільки той, хто не сидів на цепу у сирій темній ямі, хто не скнів від думки, що навіки похований у ній, хто втратив останню надію...

Йому на радощах хотілося цілувати княгині руки, він ладен був простити князеві його несправедливість, але з пересохлого горла виривалися лише два слова:

— Дякую, княгине! Дякую, княже! Дякую, княгине! Дякую, княже!..

Зате Будило висловив свої почуття щиріше. Він дотягнувся до Ігоревої руки і, шкарубкими пальцями погладивши парчевий князівський рукав, прорік:

— Княже, соколе наш придеснянський! Щоб твоїй княгині, нашій рятівниці, жура не затьмарила ясного чола, щоб її очі не пойнялися гіркими сльозами, я в скрутну хвилину своїми грудьми заступлю тебе! Я прикличу всіх моїх богів на допомогу, всіх моїх пращурів і прапращурів, щоб виручили тебе з біди великої у годину смертельну, люту! Тільки поклич, княже, сонце наше ясне! Тільки гукни!

Він раптом випростався, мало не досягнувши головою стелі, високий, дужий, кудлатий, щасливими очима крізь сльози поглянув на Ярославну, що з неприхованим подивом слухала його проникливі слова, сильно рвонув ланцюг, аж він забряжчав, задзвонив, загув, і крикнув радісно на гриднів:

— Та швидше ж збивайте, хлопці, з мене ці залізяки, хай би були щезли, бо нетерпеливиться мені вийти з цієї ями та вклонитися і Ярилові, і Стрибогові, і полям, і лісам, і кущам, і всьому світові широкому!.. Швидше збивайте, щоб не вмер я від радості великої у цій ямі!..

І він знову так сильно рвонув за ланцюг, що той громом відлунився під вологою стелею затхлого підземелля...

РОЗДІЛ ШОСТИЙ

До Києва Ждан прибув дуже вчасно: наступного ранку Самуїл з валкою вирушав у Половецьку землю.

— Ждане, тебе сам бог посилає мені! — вигукнув купець, розставляючи руки для обіймів. — Де ти пропадав? Нам же в дорогу пора! Та й Любава побивається за тобою... Ходімо хутчій до неї! Бо змучилася дівчина зовсім. Як ти поїхав, заслабла, так що ледве відхаючили гуртом, а тепер за тобою сохне... І чим ти її причарував? Здається, звичайний собі парубок...

Почувши про тяжку хворобу Любави, Ждан заспішив.

— Ходімо швидше, дядьку Самуїле! Ходімо! Боярин Славута зрадів хлопцеві, як рідному. Ці двоє молодят останнім часом повільно, але міцно ввійшли в його серце і зайняли в ньому досить помітне місце.

Він відчинив двері до Любавиної хоромини, пропустив Ждана вперед.

Любава сиділа біля вікна і вишивала. Та як вона змінилася! Змарніла, схудла, під очима — темні тіні, плечі загострилися, а тонкі кисті рук проти яскравого весняного сонця аж світилися.

— Любаво! — гукнув Ждан з порога.

— Жданку!

Дівчина схопилася із стільчика і захиталася. Ноги ще погано слухалися її. Ждан підтримав, посадив на ліжко, сам сів поряд і теплою рукою пригладив дівочі коси.

Дивився на неї з любов'ю і жалістю, відчуваючи, що бачить перед собою найдорожчу в світі істоту, без якої і світ білий був би йому не милий.

Славута і Самуїл переглянулися і причинили двері, даючи молодятам змогу побути на самоті.

— Я думала, ти забув про мене, — сказала з легким докором у голосі дівчина. — А мені було так важко, що й не знала, чи живу, чи вмираю. Вже й попа ладилися покликати, щоб соборував...

— Бідненька моя! Я рвався до тебе, та не міг приїхати. — Ждан не хотів розповідати про свої митарства, щоб не хвилювати дівчину. — Душа моя ніби відчувала, що тобі важко. Я кожного дня і кожної ночі думав про тебе, люба моя... І знову думатиму, бо завтра від'їжджаю з Самуїлом у Половеччину...

— Знову від'їжджаєш, — Любавин голос здригнувся, темні очі звол ожилися.

— Але за місяць чи за два я повернуся і вже назавжди буду з тобою. Ми поберемося і поїдемо до мене на Сейм, у Вербівку. Збудуємо там хатку і вже ніколи не розлучатимемося.

Любава пригорнулася до нього, схилила юнакові на груди голівку. Але очі її були пойняті смутком.

— Не скоро ми поберемося, Жданку, — сказала сумно.

— Чому?

— Як же можна? Ще й двох місяців не минуло, як убили мого дідуся... Має рік минути — тоді хіба... А раніше — ні...

— Я ждатиму скільки треба... Та все одно ми будемо разом... От тільки з'їжджу в Половеччину...

Вони ще довго шепотілися, мріючи про своє наступне спільне життя. І здавалося воно їм, як здається всім молодим, і нескінченно довгим, і таємничим, і привабливим. Ну й, звичайно ж, хотілося, щоб було воно щасливим... їх уже не хвилювали пережиті небезпеки, хвороби, пригоди, бо всі їхні помисли були в майбутньому, у тому далекому прийдешньому часові, який манить молоду людину своєю таємничістю.

Крізь вікно до хоромини непомітно вкралися сині сутінки, і тільки тоді Ждан спохватився. Наступає вечір, а йому ж іще збиратися в далеку дорогу! Він востаннє обняв дівчину, попрощався, обіцяючи якнайскоріше повернутися, і рушив до дверей...

Залозний шлях починався в Києві і колись з'єднував його з Тмутараканню, а після захоплення її половцями — з Половецькою землею. Правим берегом він тягнувся до Заруба, де подорожні переправлялися бродом через Дніпро, і прямував на південний схід уже лівим, низинним берегом, густо порослим очеретами, вільшняком і найбільше — лозою. Тому й прозвали його Залозним тобто шляхом за лозами.

Через притоки Дніпра — Сулу, Псел і Ворсклу виводив він у Половецьку землю, що починалася на схід від Дніпра по річці Орелі, або Углу, як називали її наші предки — давні русичі. Шлях був нелегкий, небезпечний. Нерідко по ньому гасали половецькі орди. А в весняний час, коли в ріках піднімалася вода і затоплювала броди, доводилося споруджувати громіздкі плоти. Це забирало багато сил і часу.

Самуїлова купецька валка щасливо подолала цей шлях і в середині травня стала табором над Оріллю. Вози поставили в коло — для захисту від несподіваного нападу.

— Даю два дні відпочинку, — сказав Самуїл. — А потім поїдемо далі — до Кончака на Тор... Розкладайте багаття, варіть куліш, коней потриножте і пустіть на попас...

Молоді київські кметі, що вміли в однаковій мірі й біля коней ходити, і з лука стріляти, і мечем орудувати, миттю кинулися виконувати цей наказ, бо за довгу дорогу стомилися і тепер наперед тішилися дводенним відпочинком.

Попоївши, простелили тут же, на березі, проти сонечка, попони та свитки і повкладалися спати. Лише один Ждан залишився на чатах: виліз на стару вербу, зручно вмостився в розлогій розкаряці і уважно роззирнувся на всі боки.

Ген-ген на видноколі, в тій стороні, де сходить сонце, стоїть Голубий ліс, що тягнеться аж до річки Самари. Здалеку він справді здається голубим. З півночі, заходу і півдня розкинулися безмежні степи, вкриті буйними весняними травами: ковилою, буркуном, будяками. А посеред них — Оріль. Виблискує проти сонця сріблястими плесами, шумить очеретами, поволі котить свої тихі води до гомінкого Дніпра.

Всюди тихо, ані душі. Однак тривога не полишає Ждана. Чужа земля! Половецька! Скільки люду з Русі — з Києва, Переяслава, Чернігова, Путивля — поглинула вона! Скільки сліз тут виплакано темними ночами, скільки крові пролито і нелюдських мук зазнано! Десь тут і він поневірявся, десь тут, у глибині степу, а може, й зовсім недалеко, і досі знемагають у неволі мати й сестриця! А скільки їх, безвісних жінок, дівчат, чоловіків, дідів і дітей, розкидано злою волею половчина по безмежному просторі між Дунаєм і Дніпром, між Дніпром і Доном, між Доном і Волгою, а в інший бік, на південь, — аж до Тмутаракані, аж до Обезів! І не злічити! Він добре пам'ятає, що в кожному половецькому роді полонеників було стільки ж, скільки і самих половців, а після розбійницьких нападів на Русь — і більше. І кожен з тих нещасних мріяв про визволення, про повернення на рідну землю. Та рідко кому щастило в цьому...

Потім Жданові думки шугнули в Київ, у хоромину доброго благодійника Славути, де залишилася Любава. Як вона там? Видужала? Чи знову хворіє? А якщо видужала, то чим займається? Що поробляє?

Він задумався і не зразу помітив, як із Голубого лісу виїхав загін вершників і попрямував до табору. А коли помітив, то враз скотився з дерева і почав будити сплячих:

— Вставайте! Вставайте! Гей, Самуїле, половці наближаються!

Таб ір миттю ожив, заворушився. Люди стривожено загули, вхопилися за зброю.

Самуїл вискочив на воза, глянув на вершників, що наближалися, підняв руки.

— Спокійно, хлопці! Спокійно! Не для того ми їхали сюди, щоб воювати зі степовиками, а для того, щоб торгувати з ними. Тому зброю держіть напоготові, а в діло не пускайте! Зав'яжемо переговори!

Половці зупинилися на пригірку.

— Хто ви? І куди путь держите? — спитав старший.

— Я купець Самуїл з Києва і держу путь на Тор, до стійбища хана Кончака.

— Що везете?

— Жіночі прикраси із золота, срібла, янтарю, скла, а також полотна, мед, віск, взуття, одяг, ножі, блюда... Все, що вам потрібно.

— Гм, і справді все це нам потрібно... А чому саме до Кончака, а не до Коб'яка, приміром?

— У мене тамга від Кончака.

— Покажи! — Половець під'їхав ближче. — Гм, справжня... І все ж таки ти поїдеш не до Кончака, а в стійбище Коб'яка!

— Але ж... Хто ти такий, що наказуєш мені?

— Я хан Алак! — випростався той гордовито в сідлі. — І ти не в землі урусів, а в Половецькій землі! І мусиш слухатися! Поїдеш до хана Коб'яка, а там — як уже він скаже...

Довелося підкоритися.

Переправившись бродом через Оріль, валка того ж дня прибула в кочовище Коб'яка. І Самуїл, і Ждан відразу помітили, що між юртами зеленіла трава, яку ще не встигла витоптати людська нога, ще не видно куп сміття, як це буває, коли орда стоїть на одному місці довгий час, і стежки до річки не вичовгані до блиску, а ледь намічені в траві. Це могло означати лише одно: половці отаборилися тут зовсім недавно. Отже, прибули десь з півдня, з пониззя Дніпра? Яка ж причина того? Адже паші для коней і худоби зараз усюди вдосталь...

Валка зупинилася недалеко від річки, її відразу оточила галаслива юрба. Десятки рук простягнулися до возів, до коней, до попон, якими були накриті товари. Воїнам хана Алака, який супроводив валку з Орелі, довелося пустити в хід нагайки, щоб відігнати занадто цікавих.

— Не покрадуть? — затурбувався Самуїл, відбираючи подарунки для Коб'яка.

— Немає підстав хвилюватися, — відповів Алак. — Мої люди стерегтимуть... Ходімо!

Він повів Самуїла і Ждана до ханської юрти, що відрізнялася від інших розміром і кольором, — вона була не темно-сіра, а біла. Коло неї, на високій тичці, розвівався під вітром довгий кінський хвіст-бунчук, а поряд з ним, на другій тичці, майоріла золотиста корогва із зображенням змія-дракона з трьома головами. Трохи далі вишикувалися в ряд менші юрти — для ханських жон та дітей, а ще далі — для обслуги.

Біля входу стояли сторожові. Один з них, вклонившись Алакові, відкинув полог.

У юрті було прохолодно. Крізь відкритий верх вривася жмут яскравого світла, що вихоплював з напівтемряви барвисті килими на стінах та на долівці. Прямо проти входу, під протилежною стіною, на торі [35] [35] , сидів хан Коб'як, сухорлявий чоловік середніх літ, з вузькими чорними очима під важкими верхніми повіками, у червоному чепкені, підперезаному зеленим шерстяним поясом. Голова його і борода були голені, а чорні вуса, мов п'явки, підковою охоплювали міцно стулений рот. По праву і по ліву руку від нього півколом сиділи менш значні, підлеглі йому хани. Перед ними на великих бронзових мисках лежали недоїдки тушкованої баранини, а в дерев'яних тостаганах та ковшиках каламутився недопитий кумис.


1 | 2 | 3 | 4 | 5 6 | 7 | | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 |


При использовании материала, поставите ссылку на Студалл.Орг (0.115 сек.)