Случайна страница
За проекта
Полезни връзки
Последни публикации
Автоматика Автоматизация Архитектура Астрономия Одит Биология Счетоводство Военна генетика География Геология Държавна къща Друга журналистика и медийни изобретения Чужди езици Информатика История на изкуството Компютри Кулинарна култура Лексикология Литература Логика Маркетинг Математика Механика Медицина Мениджмънт Метал и заваръчна механика Музика Население Образование Сигурност Безопасност на труда Трудова педагогика Политика Право Pryborostroenye Програмиране Производство индустрия Психология P DiO Rehylyya Communications Социология Спорт стандартизация Строителни технологии Търговия Туризъм Физика физиология Философия Финанси Химия икономика Tsennoobrazovanye Cherchenye Екология Эkonometryka икономиката Електроника Yuryspundenktsyya

Глава двадесета

Прочетете още:
  1. Раздел IV. Тестове за Нюйоркската конвенция за признаване и изпълнение на чуждестранни арбитражни награди
  2. VIII. Анализ на вътрешните функционални единици
  3. Апаратура за отделяне на хетерогенни маси
  4. Заключения към втория раздел
  5. Заключения към раздел 1
  6. Заключения към раздел III
  7. Заключение към секцията
  8. Глава 3.1. Конференция на студенти от структурното звено на университета.
  9. Глава 3.2. Студентски парламент на структурното звено на университета.
  10. Глава 3.3. Ръководител на студентския парламент на структурното звено на университета.
  11. Единици за действие за задачи, свързани с мироопазващи мисии.
  12. Допълнителна литература към раздел I

В началото на февруари 1185 г., след като събра голяма армия, Кончак се качи на екскурзия. Той забърка. Хиляди ездачи, задържащи резервни коне, натоварени с оръжия и консумативи, покриваха покритата със сняг степ.

Зад задната страна на тежката шейна най-опитните воини носеха два здрави лъча катапулт, потънали от много воини и метали през градските шахти на "жив огън", т.е. черупки, донесени от далечен Иран. Заедно с катапултита и експерта на това ужасно оръжие беше Бусурманиан Сюлейман. "Живот с огън" Кончак се надяваше да сплаши руснаците, да изгори градините им и да се изравнят с земята, така че нямаше следа. Бусурманин беше охраняван като ученик на окото. Той беше капан в топла вълна и камилска вата на кибюц под защитата на сто войници, които се хранеха добре, задоволявайки всеки от неговия загаганка.

Кончак отиде в тази кампания с големи надежди за победа. О, сега той ще победи руснаците, където и да са те - на полето или над градските рампи, ще ги унищожи или ще ги изхвърли в гората и, като прилегне двата бряга на Днепър към Дест-Кипчак, ще стане хан на хан, автористкият владетел на цялата степ от Волга до Дунав и от река Кубан и Лукомория до източниците на блатата на Дон и Припят! Той ще създаде могъща държава Кипчат, за която мечтаеше прадядо му, великият хан Шаркуан, и ще го установи за хиляда години! ..

Той постави тъмното, грубо лице на вятърния мразовит вятър и се вгледа внимателно в двете крила на армията си и се затъркаля на залез, без да има край, нито край. И аз също не спирам гордите мисли и въздигащите мечти на великия хан. Всъщност такива сили не събирали Кипчас изобщо. Кой от князете на Урал може да се противопостави на нея? Никой не може! Той ги познава добре. Никой не може! В допълнение, те разбиват борби и борби, които не могат да се отърват от сто години. Присъдата и кавгите на принц са първият и най-могъщ съюзник на техния, и те трябва да бъдат подкрепяни и затоплени, така че да не избледняват и да не позволяват на принца да се обединят.

- Ярослав - това е кой ще ми помогне в това! - каза Кончак на глас, отговаряйки на тайните му мисли. - Ярослав Черниговски

Един пазач, който стоеше зад него, чувайки, че ханът е казал нещо, се приближи до него и попита какво искаше великият хан. Но Кончак махна нетърпеливо и рязко падна:



- Надолу!

Пазачът изтрещяше страшно, придърпа глава на рамото си и остави космите на половината кон, за да не бъде в очите на хана и в същото време не можеше да пропусне нито една от думите му.

На обяд успяха да се приближат към Върскла и в движение, без да спират, прелитаха лед от другата страна. И почти едновременно с клончето от дъбов дъб, което се издига високо над гората, избухваше огън, изливаше смолист дим и се изкачваше по синия стълб с черен стълб.

Кончак яростно удари седлото си.

- Проклятие! Уругвайската вита! Не достатъчно късмет, за да се промъкне в обещанието! - И като се върна на пазачите, той хвърли: - Да се ​​отложи веднага! И наблюдателите хванат и ме донесат!

Стотици воини, които събориха копитата на снежна буря, бързо се втурнаха във Ворскла директно към дима, който се усилваше над гората. Скоро пламъкът излезе и димът бавно започна да се разпръсква.

- Късно - Кончак се изправи през зъбите си и се катереше върху камбанковия лед на реката. Един ездач се затича към него.

- Добре? - срещна своя строг хан.

- Стигна!

- Виждам се ... Но къде са пленниците?

Той беше изчезнал. Очите се уплашиха да избягат.

- Не, хан ... Уруши избяга, имаше двама от тях и имаха четири свежи коня ... Нашите преследвани след пистата.

- Хванати! Кончак каза на пратеника, сякаш беше виновен за факта, че Урушките са избягали, а едва забележимо движение на ръката му го отблъсна.

Два дни Половци се премести от Ворскла в Кхорол. И през цялото време Кончак се смири смирено в седлото, не говореше на никого и отговори на едни и същи отговори. Тежките му мисли потупват челото му.

Въпреки че силата му беше голяма, той не искаше да рискува. Все още тръгвайки от "Тора", той се захваща да улови Переяслав и да обвие Киев. Такъв е случаят, ако имате късмет да атакувате неочаквано. Тази неочакваност не се получи. Досега Переяслав и Киев са бити. Святослав ще има време да събере принцовете - на първо място ще се обади на брат си Ярослав и Игор Сиверки - и ще го срещне с обединените сили: Свитослав, Рурик, Владимир Переяславски, Ярослав Чернихивски, Игор Ширкекий с брат си ... Много! И все пак може да се обади на князете на Смоленск, Волин, Турку-Пинск ... Не, това не може да се допусне!

‡ зареждане ...

На Кхорол, срещу Любн, изведнъж се разболя. Той поклати глава, претърси го. Краката бяха като в леда и главата беше като в огъня.

Той нареди да избере удобно място и да стане сом. Надявайки се да остана болен. Оттам той изпраща на Ярослав намерение - да поиска мир и приятелство. Те предадоха на принц-сребърниците скъпи подаръци - три жребци, меч от желязо Дамаск и зашити на четиридесет сребърни гривни с най-добрите римски шивачи.

Стръвта е тежка. Дали това е пишка?

Съпругите Святослав и Рурик се събраха в и около Киев. В ожесточения сняг, подводни колани и подкови коне бяха пренесени тук, носейки запасите за хора и коне, които се настаниха на местата, които им бяха възложени.

Принц Рурик, точен, невредим, удавен цял ден на мокър коня от една вратовръзка до друга - поръча поръчката в армията. Принц Святослав кореспондираше с принцовете и управителите, за да привлече възможно най-голяма сила към екскурзията.

Всеки ден пристигат все повече нови войски. Киев и Киев са поставили всички, които биха могли и биха могли да се справят с меч, лук и копие. Владимир Глебович събра жена си и милицията в Переяслав. От ден на ден чакаха черната качулка Кан Кунувдея, която трябваше да дойде от Русия. Святослав пише на своя брат Ярослав всекидневно в Чернихов, за да не се осмелява. Продължаващата и интензивна кореспонденция на Святослав с брат му Ярослав продължава.

След като научи, че Кончак е отишъл във Ворскла, Святослав изпратил друго писмо: "Братко, помогни ми!" По този въпрос Ярослав, след като получил от Кончак богати дарове и уверения, че Половците искат мир и приятелство с княза на Чернихив, отговори: "Аз им изпратих съпруга на своя Олщински Алексий и не мога да отида при мъжа си!"

Горещо, както всички Олговичи, Святослав избухна с плач:

- Дяволския син Ярослав! Той изпратил на Кончак Ковой Улстина с увереност, че няма да участва в кампанията, но сега пише, че не може да отиде при Кончак, защото се страхува, че няма да прекъсне посланиците си, когато той си отиде. Ярослав, Ярослав Ако не бяхте мой брат, щях да изпратя полковете си в Чернихов, за да те науча! Бих те изгонил от черните каменни църкви на Чернихов и щеше да позволи на проклетите просяци да излязат от света! .. Ярослав, Ярослав!

Следователно, един от най-силните руски князе се отказал, което го излага на риск от успеха на цялата кампания.

Святослав написа писмо до Игор: "Братко, аз ще отида с армията през последната неделя на месец февруари на нечестивия Кончак, който стои зад Ливн в Корол и ще събере братко моите смели съпруги и ще ми помогне, ще чакам под Люби! И изпрати говицата с опитна и трудоемка граната.

Последният, без колебание, се втурна към далечния Новгород-Северски.

Накрая пристигнаха черни качулки. Те се настаниха над Лабид, където на поляната, под снега, имаше много билки за коне, поставиха йртти и разпростряха огнищата. От котли до цялото Киев миришеха варен кон.

Хан Кунтуви се качи на двора на Ярославл. Бояр Славута, облечен в топли качулки, с меч, го занесе в хърма Святослав.

Кунтуви донесе с него гъста миризма на хрянна пот и горчив дим от оригиналните пожари. Разкопчаването на наметалото и хвърляне на вълка малакай, склонни да се поклонят на кръглата плешива глава.

- Салам Алекиум, Принцеса!

- Хан, радвам се да ви видя! - се изправи да го посрещне великия херцог на Киев. - Колко ездачи са донесли?

- И донесох шест хиляди конници, всички те са добри за един млад мъж, звяр като вятър и смели като степни обиколки!

Святослав не можеше да скрие радостта. Широко разпространената покана на ръката покани хан на масата, поръча Малина да напълни очилата с най-скъпото вино от ром.

- Благодаря ти, хан! Вашата кавалерийска птица е това, от което се нуждаем! Сега можем да отидем!

- Кога? Попитал Кунтуви, като взел печено бедро на гъска.

- В последната неделя на този месец. Може да говори по-рано и ние, заедно с Рурик, искаме да свържем с нас Игор Шиверки ... Но сега, с идването ви, всичко е готово!

- Добре. Моите воини ще имат време да си починат - Кан поклати глава и говореше смело с тесен поглед върху амфората от червени боровинки с червено романово вино.

В четвъртък, 21 февруари, Святославъл Загреб, който отиваше на рая и променяше богатството на конете, замина за Новгород-Сърики.

Имаше сива мъглива сутрин. Ниските облаци потънаха почти до земята и се придържаха към камбанарията на катедралите, стоящи по планините и зад върха на дъбовете, които се търкаляха под порива на свеж вятър от запад на изток, от землището на Полоцк до землището на Половци.

Гончев удари тежък фалшив пръстен при портата на крепостта. Той беше отворен за него и, въпреки ранните часове, прекара имението на принца. Скоро дойде принц Игор.

Козата извади шапката си и се поклони на кръста.

- В Русия отива Кончак, принц. Нечестивият триколка на Кончак ... Вече стоеше на Коръл. Киевските князе събраха много сили и ще те чакат, принц, със съпругата си на Сула ...

- И принц Ярослав? - попита Игор. - Идваш ли при него?

Погледът млъкна.

- Принц Ярослав имаше приятелство с Кончак, получил подаръци от него, изпратил посланиците си на степите ... И болните казвали.

- Значи няма да отиде?

- Няма да отида.

- Ами Свиатослав - възкликна Игор. - Господи, забрани той да се движи по лошите!

- Той не е самият - отговори Гардън. - Принц Рурик, принц Володимир Переяславски, черни качулки, вие, принц, с брат си! Това е силата!

- Общият враг е за всички нас и те трябва да бъдат отблъснати заедно! - каза Игор. - Веднага ще събера мисълта на болярина - да видим как е по-добре да отидем в Любна ...

Един час преди Великият херцог на принца събра богове от Новгород-Сърики и по-добри мъже. Те бяха отгледани за закуска, а някои от леглото. Те седнаха на лавата в корпусите, сплескани - които имаха костен гребен и който и петият - бренерите и брадите, се прозяха, озадачени, преосмислени. Никой не знаеше за какво призовава света.

Игор влезе бързо в гризли, искрящо. Рагуел едва успя да го хване.

След като поздрави, князът незабавно обясни какво беше събрал толкова рано бойтърът Дума.

- Кончак е в трудна позиция, стояща на Корол, мислейки къде да отидем - в Киев, Чернихив или Путивл. Святослав и Рурик ни канят, боляри, да се присъединим към тях. Какво ще правим?

Болярите го погледнаха, изцелиха ги. От онези, които се прозяха, сънят се спусна като ръка. Война и дори какво! Вече отдавна след като степските слухове в "Половците" се разпространиха, Кончак събира сили за голяма кампания в Русия. Така че, събрали се! И това вече е в Корол.

Болярите се разтриват, рев. Това, разбира се, е голяма заплаха. Забранявай, върни се, трикольора, на Светошчина - не пропускай неприятности! Но никой не иска да се раздели с това студено зимно време с топла хижа, с горещи палачинки и сладък коластра - кравите започнаха да се разболяват! - и снежни бунтовници, които познават някъде, дори до края на света, когато може би този проклет Кончак ще се обърне към другата страна и неприятности ще ги предадат настрани!

Игор чака. Той разбира настроението на съпрузите си. Ако полците бяха в Сейма, те нямаше да седят мълчаливо и не биха се замислили как да се възползват от ангажимента, когато приятелката на младоженеца не желаеше, и веднага сграбчиха мечовете. И тук ...

- Е, Рагуил, Жирослава, Черниш, Добровор? - Той умишлено нарече благородните боляри, които държаха власт над жена си и чернокожите, защото всички слушаха гласовете си. - Какво ще правим? Защо мълчиш?

Рагуил отпусна очи, като го остави да разбере за какво не иска да говори. Ян, с лека усмивка на руж, погледна принца, после болярите, седнали под противоположната стена. Той е най-младият, не му се пита - той има планина от рамене. И те питат - това ще каже. Какво е той Гласът му все още не слуша никого. Нека мислят старейшините!

Жирослав, боклук, черен, трае дълго време, се разби в една стотинка от сладки.

- Принцеса! В птица няма да летите от Новгород-Северски до Сулу, до Лювна или Кхорол. Този човек дойде при вас от Святослав в четвъртък и Свиатослав пише, че идва от Киев в неделя, тогава как можете, принц, да имате време да го направите? От Киев до Lubny е по-слаб от нас, а ние не сме птици и ние се возим на същите коне като на киевците. Да, и да дойде на екскурзия ...

Той говореше бавно, с дискретност, а думите му правеха силно впечатление на всички. Фактът, че никой не иска да отиде на екскурзия, никой директно каза, не смея. Но не е нужно. Не искаме ли? Не, искаме да помогнем на князете Киев, но ние не можем, защото нямаме време да се свържем с тях. Много късно информира Свитослав за кампанията, следователно самият той е виновен, оставя се да се оплаче от себе си. Такъв беше смисълът на езика на Жрислав.

Междувременно Игор, докато Хирослав говореше и хоминилин, подкрепяйки го, болярите, помисли си. И самият принц ли иска тази кампания? В първата минута, когато Ховид дойде с писмо от Святослав, веднага щеше да се мотае веднага. За такава заплаха! Сега той мисли по същия начин. Но някъде в дълбочината на сърцето ми се появи още едно чувство: до колко време трябва да ходи на състезателите в Святослав? Беше на тридесет и четири години - зрял мъж, принц. Не от износен вид! От Олговичи! Време е да помислите за бъдещето си! Не възраст да седне в покрайнините на Новгород-Siversky! Има Чернихов! Да, и Киев също е там! По-лошо ли е от останалите? Беше ли бог проклетия ум и смелост?

Той бил измъчван от тази емоционална дуалност и не можел да се придържа към никой бряг.

- Можем да се съберем в един ден и да тръгваме утре - каза той твърдо, убеждавайки се преди всичко, че трябва да отидем и какво ще имат време да направят. - Святослав ще дойде в Люби в четири дни, ние ... за шест ... Ще бъде трудно, но ще имаме време! Да вървим по правия път до Сула и над него ...

- Наистина е трудно, боляри - подкрепи десетият си Рагуел. - Но когато наистина искаш, когато е необходимо, ще имаме време да се свържем със Святослав. Ние няма да се обадим на чернокожите, няма да оставим принцовете Весеволд, Володимир Рилски и Володимир Игорович Путивски да се обърнат и да отидем заедно с жена ни, тогава ще имаме време!

- Ще се видим! - възкликна Игор. - И как не можем да изчезнем, когато врагът ни стои остро в портата? Кога може да се върне при нас? И братът чака нашата помощ!

Болярите мълчаха. Чакайки какво ще каже принцът.

И принцът добави твърдо:

- Отиди! Хайде сутринта! На следващата сутрин се появи, както и предишната, сурова, мрачна и в същото време мразовита. Всичко беше покрито с хлъзгави айсберги. В широкия поток на Десна се посипаха сиви зимни мъгли, реката и далечните пламъци зад него и целият бял свят се разтърсиха.

Принцовите кошове стояха дори на редици в широка площадка преди катедралата Успение. Конете с нетърпение изхвърчаха водните снежни копита. Майката и жените бяха уморени, децата на войниците извикаха сред войниците, ездачите се виждаха за последен път и по-добре поставиха багажа на шейната. И непрекъснато се изпълваха камбаните на всички катедрали и църкви - пълни със сърца и великденства, придружени от остра тъга и шхемом.

Сбогом, както винаги, беше трудно и плахо. Игор се сбогувал с Ярославна и деца у дома, в замъка и сега съжаляваше, че не им позволи да го придружат тук, в катедралата, където Новогорските владетели са изпратени повече от веднъж на щастливи и нещастни военни кампании.

- Време е! - каза той на командващия офицер.

Той представи знак - и веднага станаха да се разклатят тъмниците, тромби удариха, разтърсиха банерите. Те най-сетне погледнаха близките си, които изведнъж извикаха към покрайнините и докоснаха затворите на конете.

Преходът е започнал.

Всички се мълчаха. Никакви песни, както преди, не бяха шеги. Игор също замълча. Сърцето е трудно, неспокойно. Той постави левия си случай на лъка на седлото, удари право в лоното и така се хвърли в трудните мисли и се запъти към своето княжеско село - село Ихор, както го нарече в народа. Тук искаше да погледне живописните гледки на сърцето си, от разстоянието, върху сградата - хълмове, конюшни, хамбари, покривки за корита, комари, месари и мед, на висок кран над кладенец в селската си къща в Путнишки, но той не виждаше нищо. всичко затвори мъглата. Мъглата падна на земята и после замръзна.

- Каква спокойна [49] [49] ! - каза някой отстрани.

Игор въздъхна и започна да слиза към Десна. Мъглата израсна тук. Армията я караше като сиво кобилно мляко. Конете започнаха да се плъзгат, падат, ръждясват, удари се набръчкаха веднага, протегнаха се и се протегнаха. Болярите и по-добрите мъже започнаха да преувеличават, за да поддържат ред и ред в армията. Под копитата дупката напука лед - някой се препъна от пътя и удари пистата.

Принцът заповяда пред краката и влаковете да носи запалени факли. Но това не помогна много. Вече третият или четвъртият ред факли не видяха.

С голяма трудност бавно армията прекоси Десна и широката пустона, с надеждата, че по-нататък, на брега, мъглата се разсее и се разклаща. Но колко не отидоха, тя не се разсея, а сладоледът се засили. Не само млади войници, но и възрастни, опитни усмивки, които почти всички дойдоха в Русия за живота си, сега не знаеха как да отидат и къде.

Игор спря армията и събра боярите. Всички бяха притеснени.

- Какво ще правим? Серен покрива цялата земя - не отивайте повече ... Конете ще режат краката си ...

- Княз, ние не само няма да пристигнем в Лъби навреме, но няма да намерим пътя си към Сула и ще загубим хората - каза болярин Черниш, който водеше своя полк. - Моето мнение е: да се върнете у дома!

- Върнете се вкъщи! Начало! - вдигнаха болярите.

- И какво мислиш, Рагуйле? - попита Игор.

- Наистина не е така - Хилядата разделиха ръцете си. - И никой не знае кога и къде се намира този грозен, Принцесата ще свърши.

— Тобто повертати додому?

— Так.

— Тоді повертайте стяги назад. Видить бог, ми зробили все, що змогли, — сказав Ігор, полегшено зітхнувши.

Святослав і Рюрик вели на Кончака двадцятитисячну дружину та шість тисяч чорних клобуків. У Переяславі до них приєднався Володимир Глібович. Ідучи швидко, прибули вони в Лубен двадцять сьомого лютого пізно ввечері.

Ігоря в Лубні не було.

— Чортів син! — вилаявся Святослав. — Примушує ждати себе!

Славута заперечив:

— Далеко, дорога важка — от і не встиг. Мабуть, заночував у Кснятині.

Та й наступного дня Ігор не з'явився ні вдень, ні ввечері. Святослав з досадою сказав:

— Ждати не будемо! Завтра на світанку — в путь! До Хоролу! Щоб не проґавити Кончака!.. А Ігор, якщо прийде, хай наздоганяє нас!

В п'ятницю, першого березня, як тільки засвітлів край неба, руські полки перейшли по льоду Сулу і рушили прямо на схід. З півдня подихав теплий вітерець — сніг на очах темнів, брався водою. З низьких хмар накрапав дрібний дощик. Їхати стало важко. Та Святослав спочину не давав. До Хоролу тридцять верст, а там десь Кончак! Зустріти його потрібно на підступах до Руської землі, не пропустити через Сулу!

Як і на Орелі, Володимир Глібович напросився в навороп [50] [50] . Дорогу переяславцям показував Кузьмище. Серед сторожів він уподобав молодого переяславського гридня Івашка і їхав разом з ним далеко попереду.

Це був не перший бойовий Івашків похід, та він не міг приховати страху. Зирив на всі боки: чи не видно половців?

Кузьмище підсміювався:

— Та ти, братику, не з хороброго десятка! Вертиш головою, ніби вона у тебе вітряк! І як тебе жона відпустила?

Івашко раптом перебив Кузьмища:

— Половці!

Кузьмище поперхнувся і теж злякано завертів головою.

— Де?

— Ген у долині! Ціла валка! — Івашко не зміг стримати усміху.

Кузьмище глянув у той бік, куди показував Івашко. Там справді їхало десятків два підвід і кілька верхівців.

— Та ні, це не половці, — зітхнув полегшено старий гридень. — Це, здається, купецька валка... Авжеж, вона!

Вони почекали, поки валка наблизиться. У старшому Кузьмище впізнав купця Самуїла, розкинув руки для обіймів.

— Братику! От щаслива зустріч! Як живеться-ведеться? Чи розпродав товари? Чи не пограбували погані? Кончака не зустрічав з ордою?

Змарнілий, стомлений нелегкою дорогою СамуЇл серйозно відповів:

— Зустрічав.

З Кузьмищевого лиця враз злетіла усмішка.

— Де? Кога?

— Зовсім недалеко — на Хоролі, біля Ведмежої долини. Ми сю ніч почували поблизу його стійбища...

— Стій! Не розповідай далі! — наказав Кузьмище. — їдьмо до князя Володимира Глібовича — хай він послухає!

Вислухавши повідомлення купця, Володимир запитав:

— Скільки ж веде Кончак поганих?

СамуЇл знизав плечима.

— Важко сказати, княже. Багато! І не порахувати! На кілька гін простягнувся кіш — від річки аж до лісу! А коней — тьма-тьмуща!

— Що ще дізнався?

— Кажуть, везе Кончак якогось бусурменина з персіянськими луками-катапультами, що стріляють "живим вогнем", їх натягують п'ятдесят воїнів. Призначені вони для того, щоб спалити наші городи... Платить Кончак бусурменинові золотом і нашими дівчатами-полонянками... Та, я так думаю, дуже боятися "живого вогню" не слід. Головне — раптово напасти! Тоді бусурменин нічого не встигне зробити...

Володимир був стурбований.

— Дякую, Самуїле, за вісті, їдь по моєму сліду — зустрінеш великих князів. Розповіси їм усе — хай наздоганяють мене! А я поспішу до Хоролу, щоб не випустити з ока поганих.

До Ведмежої долини дорогу він знав, тому військо повів навпростець, виславши наперед посилену сторожу. Сміливий до безумства, честолюбний, він горів бажанням з ходу вдарити на Кончака ще до підходу великих князів.

Яке ж було його розчарування, коли у Ведмежій долині сторожа застала тільки пригасаючий жар половецьких багать та свіжий кінський помет.

Володимир з досадою вдарив по луці сідла.

— Утік! З-під самісінького носа втік, клятий! Воєвода Шварн розрадив його:

— Княже, не кажи: втік... Просто змінив стійбище, щоб коням був свіжий корм. Я певен, він десь недалеко, і ми знайдемо його. А тим часом підійдуть великі князі.

— Що ж ти радиш?

— Дати людям і коням перепочинок на обід. А підійдуть князі — разом рушимо услід за поганими. Самим зариватися не слід.

Володимир погодився.

Воїни швидко спішилися. Із дорожніх міхів, приторочених до сідел, насипали в похідні рептушки вівса, дали коням, а самі заходилися гризти житні сухарі — хто з солониною, а хто з в'яленою рибою.

Незабаром прибули князі та Кунтувдей. Після нетривалого перепочинку Святослав розпорядився лаштуватися бойовим строєм. В чоло знову став Володимир, ліве крило зайняв Рюрик, праве — Всеволод Чермний з киянами, легка кіннота Кунтувдея трималася позаду.

Першим рушив Володимир. Його сторожа зразу поскакала на далеке шелом'я [51] [51] . Попереду помчали Кузьмище з Івашком. Ледь помітний, розмитий весняною водою слід вів їх все вперед і вперед.

Дощ перестав, хмари розступилися, і над неозорими хорольськими полями блиснуло веселе сонечко. Під його теплим промінням ще дужче задзюркотали струмки, на горбах зачорніла земля, в повітрі по-справжньому запахло весною.

Кузьмище їхав по гребеню шеломені, Івашко лівіше від нього, понад схилом, звідки було видно долину. Обидва пильно оглядали далину, але ніде нічого — ні людей, ні коней, ні гостроверхих темних веж.

Так тривало довго. В серця закрадалася тривога — де ж Кончак? Невже повернув назад, у свої придонські степи? Чи рушив якимось тільки йому відомим шляхом на Русь?

Івашко поправив за спиною лука, поклав списа на гри

ву коневі і підвівся на стременах, прикриваючи долонею очі від сонця. І раптом охнув з несподіванки:

— Половці!

За гребенем гори, в широкій долині, поміж лозняком та вільшняком, бродили в пошуках корму незліченні табуни осідланих коней. Попід горою, на узвишші, палали вогнища, темніли вежі на широких санях, вешталися степовики.

Івашко гукнув Кузьмищеві, щоб стежив за ворогом, а сам чимдуж помчав до війська, що йшло слідом.

— Княже, половці! Стоять у долині!

Дочекавшись Святослава, Рюрика та Всеволода Чермного, що поспішали на допомогу, Володимир повернув полк лицем до противника і витягнув меча.

— А потягнемо, братіє! На супостата!

Заїхавши на гору, переяславці широкою хвилею ринули вниз. Слідом за ними рушили дружини інших князів. Володимир мчав попереду. Меч розтинав запашне, напоєне весняною вологою повітря, очі князеві сяяли, миготів на сонці його золотий шолом, а довгий червоний шарф, вив'язаний на щастя княгинею Забавою, розвівався за плечима, як стяг. Позад нього гримів гул копит.

Стрімка, смілива атака русичів була для половців і для самого Кончака як грім серед ясного неба. Ніхто не ждав нападу урусів. Коні в пошуках поживи розбрелися ген-ген по широкому лузі. Кожен був зайнятий своїм ділом: хто с ьорбав з закіптюженого казана гарячу юшку, запиваючи нею солодкаву варену конину і гріючи перемерзле за багатоденний похід нутро, хто лагодив взуття чи зброю, хто білував коня, готуючи м'ясо до вечері, а інші просто тинялися по стійбищу без всякого заняття. Тому поява русичів, що темною хвилею котилася з гори, на якусь мить приголомшила всіх. Зчинився страшенний переполох. Покидавши все, половці з лементом помчали до коней. Бо чого вартий половець без коня? Без коня він — що кречет без крил!..

Охоплені жахом степовики, залишивши напризволяще стійбище з юртами, вежами, котлами, бігли по лузі, падали, лаялися, кричали, хапали коней і тікали на протилежний бік долини.

Кончак з трьома сотнями охоронців спочатку хотів було вчинити опір, але тут з-за горба виринули свіжі київські дружини, і він, завернувши коня, кинувся навтьоки.

Половці тікали, як хто міг: одні верхи, інші чеберяли по грузькому снігу пішки, їх наздоганяли, брали в полон, а тих, хто здіймав зброю, топтали кіньми, рубали мечами чи бойовими топірцями.

Сотні полонених, табуни коней, чимало саней з вежами, шабель, списів, луків, котлів стали здобиччю переможців.

Святослав сидів на коні в оточенні бояр та воєвод. Перемога була повна, і старий князь не міг приховати задоволення.

— Хане, — повернувся він до Кунтувдея, — наздожени втікачів! Спіймай мені Кончака! Приведи клятого на аркані! Вся здобич, що потрапить до твоїх рук, твоя!

Хан глянув удалину — ошкірився.

— Дякую за ласку, княже, — і, щось крикнувши почету, як вихор, полетів з гори.

За ним помчали чорні клобуки.

Та найбільшою радістю для князя була звістка, що в полон взято бусурменина з його "живим вогнем".

— Приведіть його сюди! — наказав Святослав. Бусурменина привів сам Володимир. Кузьмище та Івашко привезли вежу з "живим вогнем", поставили на горбі.

Святослав кинув пильний погляд на кремезного чорнобородого чолов'ягу середніх літ, на його величезний тюрбан та золоті персні на пальцях, суворо запитав:

— Як тебе звати?

Той кліпнув випуклими чорними очима, знизав плечима, — мовляв, не зрозумів.

Славута переклав запитання по-половецькому.

— Мене звати Сулейманом, мій шахиншаху [52] [52] , — відповів бусурменин.

Сулейман не знав, хто перед ним, але золотий шолом і важке золоте ожерелля, що, спадаючи на кольчугу, прикривало шию, підказали йому, що це верховний правитель урусів. І він схилився в низькому поклоні.

— Це ти, кажуть, привіз "живий вогонь" Кончакові з-за Обезьких гір? — прозвучало нове запитання.

— Я, шахиншаху.

— Покажи!

Той знову вклонився і мовчки підійшов до саней, біля яких стояли Кузьмище і Івашко, зняв повстяне покривало.

Святослав, Володимир та бояри з превеликою цікавістю глянули на ніколи не бачений ними лук-самостріл, що майже нічим не нагадував лука.

— Чим же він стріляє?

— Шереширами, шахиншаху. — І Сулейман взяв із саней довгасту череп'яну трубку з прядивним ґнотом.

— Покажи, як це робиться!

— Мені потрібні десять воїнів для допомоги.

— Я чув, усі п'ятдесят?

— Як завжди, мій повелителю, люди все невідоме і незвичне схильні перебільшувати... Мені потрібно лише десять чоловік, щоб допомогти натягнути тятиву.

Святослав кивнув — підійшло десять гриднів.

Сулейман спочатку зняв шарф, розіслав його на мокрому снігу, став на коліна, помолився, потім поклав одну шереширу у дерев'яний жолоб катапульти і націлив його в поле. Показавши воям, як накручувати барабан, що, в свою чергу, натягував тятиву, викресав вогню і підпалив гніт. Потім ще раз прицілився і смикнув за дерев'яну ручку.

Різко тенькнула тятива, грюкнув барабан.

Ні князі, ні бояри, ні гридні не встигли і оком змигнути, як чорна шерешира блискавично піднялася вгору, розсипаючи з ґнота іскри, а потім дугою плавно опустилася в долину і впала в сніг, вибухнувши димним червонястим полум'ям.

Вражений Святослав не міг відірвати очей від вогню, що швидко розтікався по схилу. Здалеку здавалося, що то горить сніг.

Бояри і старші гридні перехрестилися.

— Славуто, ти бачиш? — спитав оторопілий князь. — Що б було, коли б Кончак обложив наші городи?

— Згоріли б дотла, — коротко відповів боярин. — Наше щастя, що ми погромили його сьогодні!

— Запитай бусурменина, чому Кончак відразу не пішов на нашу землю, а зупинився на Хоролі. Це мені не зрозуміло.

— Спочатку він захворів, хай береже його аллах, мій повелителю, а потім почалася сильна відлига, і великий хан вс е ждав морозів і кращої дороги, — відповів Сулейман.

— Справді, нам пощастило, — тихо промовив Святослав, а голосніше запитав: — Скажи мені, Сулеймане, звідки береться вогонь у твоїх шереширах?

— То горить нефт [53] [53] , шахиншаху.

Що це?

То кров землі... У нашій стороні є місця, де з глибоких тріщин виступає, мов із рани, чорна кров землі — нефт, що горить краще і жаркіше за дерево.

— І багато ти привіз її з собою?

— Десять бочонків, мій повелителю. Цього досить, щоб згорів Цар-город — столиця ромеїв! Святослав переглянувся зі Славутою.

— Отже, Кончак мав намір спалити Київ?

— Переяслаф і Куяф, мій повелителю, — уточнив Сулейман, вирішивши, видно, що Кончак тепер далеко, а Святослав близько, і від шахиншаха урусів залежить подальша його доля, отже, потрібно говорити правду.

— О! — тільки й спромігся промовити на це великий князь. — Відтепер, Сулеймане, служитимеш мені, і я платитиму тобі, як платив Кончак, поки мої люди не навчаться користуватися "живим вогнем".

— Дякую за ласку, мій повелителю, — низько вклонився Сулейман.

Зі степу повернулися чорні клобуки. Кунтувдей під'їхав похмурий, злий.

Ну, що, хане, наздогнав Кончака? — спитав Святослав.

— Де там! Сніг весь узявся водою — тала стопа за Хоролом! А в Кончака свіжі коні, — втік!

— Ну, не сумуй! Здобичі вистачить на всіх, а супроти природи нічого не вдієш. Нам теж треба поспішати додому, бо незабаром ріки розіллються так, що й веснувати доведеться біля Дубна.

...Стомлене військо русичів стало на нічліг. На високих місцях вої ставили похідні шатра, розводили багаття, варили в казанах куліш. Молодші гридні для князів поставили посеред табору намети, воєводи вислали в усі кінці сторожу. Всюди лунали веселі голоси, палахкотіли багаття, мовби сповіщаючи Русь про велику перемогу...


1 | 2 | 3 | 4 | 5 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 |


При использовании материала, поставите ссылку на Студалл.Орг (0.092 сек.)